Belice: Ese gran desconocido tropical

A Belice lo encontramos buscando el vuelo más barato entre España y Centro-américa… Hasta entonces sabía poco o nada sobre él. Si como yo tampoco tienes mucha idea de qué puedes encontrarte por allí, aquí tienes un poco de información sobre pequeño país caribeño.

Belice: Ese gran desconocido

Belice es un país tropical bien pequeño, antigua colonia británica en la costa caribeña, justo por debajo de México. Hoy en día es un estado independiente PERO que aún mantiene a la Reina Isabel II de Inglaterra como jefa de estado. Por raro que parezca al ser una región “latinoamericana”, el idioma oficial es el inglés — o algo parecido, porque hablan un inglés criollo que cuesta la leche entender, y por eso y por ser un “paraíso fiscal” está lleno de gringos* y extranjeros no hispanos, la mayoría jubilados o retirados, pero también muchos turisteando. Aunque se supone que gran parte de la población habla español, nosotros apenas tuvimos ocasión de “practicarlo”…

Belice Paraiso Tropical
Cortesía de Pixabay – ¡muelle beliceño!

Es muy curioso la cantidad de gentes distintas que te puedes encontrar por Belice, sobretodo comparado con sus países vecinos. Dado su pasado y su localización es fácil encontrarse con gentes de origen maya, africano, británico, estadounidense y todas las mezclas de años y años de mestizaje. Pero además, Belice cuenta con una gran comunidad de menonitas y muchos chinos propietarios de infinidad de negocios – de GRANDES negocios. Tampoco es raro encontrar a gente de origen indio trabajando en pequeñas tiendas

Sorprendente: Como en España, por aquí también están liados con referéndums. Los guatemaltecos reclaman que por lo menos una parte del país les pertenece. Antes de ser colonia británica perteneció al reino de España como parte de la región guatemalteca y nunca terminó de definirse el asunto con los británicos… es bastante interesante pero da para un libro entero. Échale un ojo aquí

Sus grandes atractivos turísticos son las islas caribeñas – llamadas cayos, desde donde se pueden organizar tours para visitar la barrera coralina que comparte con México y Honduras. Algunas ruinas mayas repartidas por todo el país, reservas naturales con selvas tropicales, cuevas, ríos, cascadas, montañas y toda la vida animal salvaje que alberga.

En general es un país bastante caro y no demasiado accesible para mochileros o turismo de bajo presupuesto. Aunque tiene grandes atractivos y típicos paisajes de playas idílicas, hay que pagar, y no poco, por todo ello… pagar por llegar a las islas – cayos, pagar por bucear por las barreras de coral, pagar por hacer tours, pagar entradas.

Como contamos con un presupuesto bastante bajo, decidimos no gastar mucho tiempo ni dinero visitando el país para aprovechar durante el resto de la ruta.

Algunas posibilidades para gastar poco son acampar en ranchos o parques y cocinar uno mismo – aunque los supermercados tampoco son de lo más baratito. Nosotros colgamos nuestras hamacas por 6US$ por persona. Es fácil y barato moverse en los típicos chicken-buses**, sobre todo entre las pocas grandes ciudades del país – aun y así es BASTANTE más caro que en países vecinos, y en distancias cortas es fácil que te lleven haciendo autostop, siempre y cuando estés dispuesto a viajar en “carros” bastante destartalados… :)

Si estás viajando por la zona y quieres pasar así rápidito por encima sin entretenerte demasiado, es importante que tengas en cuenta que aunque no te cobran tarifa de entrada al país, sí que te cobran 20US$ al salir – si estás menos de 24 horas  te cobran de 15 a 18,75US$, así que igual te vale la pena evitarlo haciendo tu ruta directamente de México a Guatemala o al revés, sin pasar por Belice.

Cómo llegar a Belice:

Nosotros iniciábamos nuestra ruta aquí, así que llegamos en avión hasta Ciudad de Belice. Como hay mucho turista americano y británico por la zona, hay muchísimas compañías aéreas con vuelos regulares y a buenos precios – con escala en Estados Unidos, claro.

Un Barcelona – Belice City con escala en Fort Lauderdale (Miami) y mochila facturada nos salió a principios de diciembre de 2017 por 280€ por cabeza. Lo más barato que encontramos teniendo flexibilidad de fechas e incluso valorando volar a México o a otros países vecinos. Lo encontramos en kiwi.

Paisanos por Belice – Cortesía de Pixabay

Se llega fácil desde México y Guatemala vía carretera.

También es posible acceder vía marítima desde México, Guatemala y Honduras.

Échale un vistazo a la sección Fronteras

Qué visitamos nosotros y qué visitar:

  • Ciudad de Belice: ciudad portuaria donde no hay mucho que ver. La zona más céntrica, cerca del embarcadero y de la desembocadura del río, es la más turística y hasta bonita, pero en 30 mins literales lo tienes todo visto. En general es una ciudad caótica, sucia y mal organizada. Fue la primera ciudad que vimos al llegar a américa. Se la puede uno ahorrar sin problemas.
  • San Ignacio: Zona rural bastante transitada y turística ya que está bien cerca de la puerta terrestre de entrada y salida al país, hacia Guatemala. Lo que la convierte en la base para innumerables tour operadoras, pudiendo contratar aquí paquetes y servicios para llegar al resto de atracciones del país – ruinas mayas, cayos, excursiones…

Eso es todo lo que visitamos nosotros ya que nos pillaba de camino hacia Guatemala, ¡nuestra verdadera aventura..!

Muelle Belice City

Otros lugares turísticos para visitar:

  • Cayos:
    • Cayo Ambergris (San Pedro): Ideal para hacer Snorquel, pudiendo bucear desde aquí por los arrecifes, la reserva marina Hol Chan y el gran agujero azul de 124m de profundidad. Por lo demás playas caribeñas… muy turístico y caro
    • Cayo Corker (o Caulker): Al ladito de Ambergris, dicen que es la isla “barata”, más accesible para mochileros. No hicimos el esfuerzo de comprobarlo…
  • Zona Norte:
    • Corozal: Si vas hacia México es una ciudad interesante por su pasado maya
    • Crooked Tree: Observación de aves y vida silvestre
    • Orange Walk: Base para ver las ruinas mayas de Lamanai y YA
  • Zona Sur:
    • Dangriga: comunidad Garífuna rodeado de playitas.
    • Placencia: Larga península con muchas playitas con palmeras. Entre medio hay lagunas con bastante fauna animal. Nada especial por lo visto
    • Hopkins: Playita y poco más
    • Punta Gorda: Más playas y alguna reserva natural
  • Zona interior:
    • Belmopán: La capital de Belice y nada más… aún siendo la 3ª ciudad más grande de Belice después de Ciudad de Belice y San Ignacio.

Seguridad en Belice:

Es bastante seguro para el turista siempre y cuando se tenga un poquito de sentido común. A diferencia de los países vecinos, difícilmente se ven guardias o policías cargados con grandes armas. Se puede andar por la calle con tranquilidad, usar buses públicos e incluso hacer autostop sin problemas. Nosotros no tuvimos ningún problema, pero siempre evitamos rondar las calles cuando empieza a hacerse de noche. En cualquier caso, como en todo Centroamérica, mejor evitar las callecitas más pequeñas y/o vacías de las ciudades.

Como nota personal: Tratando de callejear por Belice City – buscando lo que en google maps aparece como Eboe Town, en la zona no tan turística en pleno día, unas mujeres nos advirtieron de que no rondáramos por allí porque era territorio de las black gangs y nada aconsejable para gringos blanquitos como nosotros. Con lo que nos fuimos rapidito sin mayor susto…. Pero más allá de eso no notamos nada raro ni inseguridad. Aparte de personajes un tanto raros o drogados o dejados o.. ¡vaya usted a saber!

Clima y cuándo ir a Belice:

El clima de Belice es tropical y bastante cálido durante todo el año. En general, como el resto de países de la zona, tiene 2 temporadas bien diferenciadas: De Junio a Octubre es la temporada de lluvias, mucho calor y posibles huracanes. De Noviembre a Mayo es la época seca con temperaturas más agradables, es la época ideal para visitar Belice. Los locales solían contarnos que el “invierno” o época fría va de Octubre/noviembre hasta diciembre.

Nosotros estuvimos en diciembre y metía un calorcete la mar de agradable. Sol permanente y ni pizca de nubes. Eso sí, a medida que avanzamos hacia el interior del país, hacia Guatemala, notamos un descenso de la temperatura, en San Ignacio por la noche y durmiendo en la hamaca hacía frío (ponle unos 18ºC). Por norma general el interior es más frío que la costa. Como en España y como en todos lados, pero ¡que no te pille desprevenido pensando que te vas a tostar!

Además, si quieres disfrutar de turisteo sin sufrir al resto de turistas (qué cosas..) intenta evitar las navidades: Gringos, canadienses y británicos se vienen a Belice huyendo del invierno.

Qué hacer en Belice:

Belice es un país bastante “salvaje” y poco desarrollado, así que tiene innumerables zonas forestales con parques naturales para visitar y montar a caballo. Millas y millas de costa color turquesa por donde bucear y disfrutar de la fauna marina y de arrecifes de coral. Así como ríos por donde hacer rafting o incluso rappel. Encuentras todo tipo de oferta, pago mediante.

Dispone también de varios yacimientos maya que siempre son interesantes de visitar, aunque no baratos…

Naturaleza en Belice – Cortesía de Suzanne Schröter via Flickr

En cuanto a su orografía, a diferencia de sus vecinos con sus volcanes, es un país plano sin mucho desnivel, poco dado para grandes caminatas o excursiones a pie. Mejor vé y relájate… :)

En cualquier caso hay oficinas de turismo  o Belize Tourism Industry Association (BTIA) en muchas de las ciudades donde podrás encontrar información, folletos y mapas al respecto.

Desafortunadamente no existe mucha información para mochileros en internet, pero es que no es un país para mochileros.. lástima.

Internet en Belice, trabajar online:

Estuvimos poco y rápido así que no podemos hablar mucho, pero en los alojamientos donde estuvimos, incluso en el rancho acampados por 6US$/noche, dispusimos de conexión wifi a internet. En general puedes encontrar internet en la mayoría de alojamientos y hostels.

Hay locutorios y cibers asequibles en todo el país.

Pero en general es LENTO y no funciona demasiado bien. Si necesitas conectarte a algún tipo de escritorio remoto para tu trabajo online como nómada digital, éste no va a ser tu lugar…

En cuanto a datos móviles, no lo miramos porque no íbamos a estar apenas en el país pero siempre puedes comprarte una tarjeta SIM con alguna de las 2 grandes telecos: Digicell o Smart y disponer de un 4G “lentito” pero suficiente para estar conectado o comunicarte con la familia. Por lo que nos han dicho, las SIM card y tarifas de datos de países vecinos de Claro y Tigo funcionan con normalidad – y la misma lentitud.

Dinero en Belice:

En Belice tienen su propia moneda, el Dólar Beliceño (BZ$) que está estrechamente ligado al dólar americano, el cambio es SIEMPRE 2BZ$ = 1 US$, así que no hay perdida. Al ser un país muy turístico, en la mayoría de sitios no solo aceptan los US$ sino que los precios están indicados en moneda americana, así que cuidadito no te líes…

Dinerito Beliceño con la Reina Isabel II – Cortesia de https://ambergriscaye.com

Durante nuestro viaje en diciembre de 2017, el cambio medio en cajeros fue de 1€ : 2,32BZ$

Hay cajeros por todos sitios y la mayoría no cobran ningún tipo de comisión por retirar moneda local. Nosotros sacamos un par de veces del Atlantic Bank con una Mastercard de FerratumBank, sin comisiones.

En muchos de los supermercados (chinos la mayoría) aceptan pagos con tarjetas internacionales pero en las tienditas más pequeñas no acostumbran.

No se ven muchas casas de cambio ni personas cambiando dinero.

Salud y medioambiente en Belice:

No es necesaria ninguna vacuna para entrar en Belice. Eso sí, mejor llévate el repelente para mosquitos más fuerte que encuentres***, como en todo centroamérica, debido a la humedad y los periodos de lluvia, los mosquitos y pequeños bichitos son el pan nuestro de cada día. Además de molestos son un riesgo para la salud, facilitando el contagio de enfermedades como el dengue. Así que mejor tener espirales para espantarlos, además del ya mencionado repelente. De todos modos puedes comprarlos en cualquier tienda.

En la mayoría de lugares en Belice puedes encontrar farmacias y en grandes ciudades incluso hospitales.

El sol es fuerte y casi permanente, así que mejor contar con crema solar de bastante protección.

En general el agua no es potable pero tampoco anduvimos en muchos lugares distintos así que podemos contarte poco al respecto. No te cortes, mejor pregunta a los locales que te explicaran con amabilidad.

Desafortunadamente, como casi todo Centroamérica, el país está bastante degradado a nivel medioambiental. La falta de cultura medioambiental, la pobreza, las deforestaciones y un inexistente control de los residuos están literalmente destrozando la región y aunque viniendo de Guatemala es posible que te parezca “limpio y pulidito”, cayendo de Europa es bien evidente e impresionante. Por norma general puedes encontrar muchos vertederos improvisados en cualquier rincón – o en las calles o carreteras o.. donde depositan cantidades de basura de cualquier tipo para luego quemarlas. Los coches, camiones y autobuses antiguos tampoco ayudan demasiado a mitigar la polución. Es realmente un GRAN PROBLEMA pero parece que nadie se preocupa por ello, lástima…

Electricidad en Belice:

Como en toda américa, la corriente eléctrica es de 110 V, con enchufes con 2 patas planas. Necesitarás un simple adaptador para poder enchufar tus cargadores de España pero no tendrás problemas para cargar el portátil o el teléfono móvil, aparte de necesitar más tiempo de carga.

Eso sí, olvídate de usar aparatos de España de más potencia. Por ejemplo, las máquinas de cortar el pelo de España o incluso las típicas silk epil para depilar no te van a funcionar más que a medio gas – y créeme si te digo que así te vas a destrozar vivo pero no te vas a afeitar nada…

La única solución es hacerte con un transformador/convertidor portátil de 110V a 220V**** 

Comunicación en Belice:

Ya que Isabel de Inglaterra es su reina, el idioma oficial y mayoritario no puede ser más que el inglés. Pero dada su historia y su localización, la mayoría de gente es capaz al menos de entender el español. Aunque personalmente solo tuvimos ocasión de hablar español con los ayudantes de los buses, que eran guatemaltecos.

Mejor saber inglés pero tampoco te preocupes demasiado, es muy posible que de todos modos no puedas entender mucho ya que la mayoría de sus gentes hablan un inglés criollo bastante difícil que además tiene sus propias palabras. De hecho, es un dialecto llamado kriol.

A pesar de ello es fácil entenderse, nosotros encontramos a gente muy amable, abierta y muy dispuesta a charlar. ¡Vale la pena!

 

 

*si vas por centro-américa vas a tener que ir familiarizándote con la palabra gringo, así es cómo llaman a los estadounidenses por la zona. Aunque al final nos acaban llamando gringos a casi cualquier extranjero, pero ese es otro tema…

**viejos pero típicos buses escolares americanos, de los de las películas. Una vez retirados de EEUU los traen para aquí, los tunean, los pintorrean de los colores más chillones que pueden y los reciclan como buses de transporte colectivo. Los verás por TODA centro-américa y no veas como zumban….!!!!!

***bueno, tampoco es necesario quedarse sin piel o morir junto al mosquito :)

****no tengo ninguna recomendación porque no he sido capaz de encontrarlo por aquí, ni en Belice ni en Guatemala ni en El Salvador ni en Nicaragua.

¡Compartir es vivir!

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